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Efectos restitutorios de la declaración de nulidad de una cláusula suelo

Los recurrentes presentaron una demanda en la que ejercitaron una acción individual de nulidad de la condición general, en que se establecía la llamada «cláusula suelo» en el contrato de préstamo hipotecario que concertaron con una entidad bancaria el 29-3-2007.
La sentencia del Juzgado Mercantil declaró la nulidad de la cláusula suelo y condenó a la entidad bancaria a reintegrar a los prestatarios todas las cantidades cobradas en aplicación de la «cláusula suelo» por encima del interés variable que hubiera resultado de la aplicación del diferencial al índice de referencia.
La Audiencia Provincial, invocando la doctrina sentada por el TS 9-5-13, EDJ 53424, confirmó la nulidad de la «cláusula suelo», por falta de transparencia, pero limitó los efectos restitutorios de tal declaración de nulidad, en realidad, los suprimió, puesto que dejó sin efecto el pronunciamiento de la sentencia de primera instancia.
Con posterioridad, el TJUE dictó la sentencia (TJUE 21-12-16, asuntos acumulados C-154/15, C-307/15 y C-308/15), en la que declaró que el art.6.1, de la Dir 93/13/CEE, sobre las cláusulas abusivas en los contratos celebrados con consumidores, debe interpretarse en el sentido de que se opone a una jurisprudencia nacional, como la representada por el TS 9-5-13, EDJ 53424, que limita en el tiempo los efectos restitutorios vinculados a la declaración del carácter abusivo.
El TS, respecto de los posibles efectos de cosa juzgada de la sentencia TS 9-5-13, EDJ 53424, dispone en este caso concreto que no cabe considerar que se produzca tal efecto, apoyándose para ello las sentencias dictadas por distintos tribunales (TJUE 14-4-16; TCO 148/2016; TS 24-2-17, EDJ 9042).
Respecto del posible reconocimiento de efectos prejudiciales de la sentencia TS 9-5-13, EDJ 53424, que limitó los efectos restitutorios de la declaración de nulidad de determinadas cláusulas suelo predispuestas, una vez que el TJUE ha declarado que tal pronunciamiento se opone a la Dir 93/13/CEE art.6.1, si los tribunales españoles otorgaran eficacia prejudicial a la sentencia TS 9-5-13, EDJ 53424, vulnerarían el principio de efectividad del Derecho de la Unión Europea.
En cuanto a la adaptación de la jurisprudencia del TS a los pronunciamientos del TJUE en materia de devolución de las cantidades cobradas en aplicación de la cláusula suelo, es una cuestión resuelta (TS 24-2-17, EDJ 9042, cuya doctrina se ha reiterado en TS 20-4-17, EDJ 44933 y 25-5-17, EDJ 77541). En estas sentencias el TS ha modificado su jurisprudencia, en concordancia con el TJUE 21-12-16, asuntos acumulados C-154/15, C-307/15 y C-308/15, que sobre este tema consideró:
1. La limitación en el tiempo de los efectos jurídicos derivados de la declaración de nulidad de las cláusulas suelo (TS 9-5-13, EDJ 53424) equivale a privar a todo consumidor del derecho a obtener la restitución íntegra de las cantidades que haya abonado indebidamente a la entidad bancaria en virtud de la cláusula suelo durante el período anterior al 9-5- 2013.
2. Dicha jurisprudencia nacional solo permite garantizar una protección limitada a los consumidores. Tal protección resulta incompleta e insuficiente y no constituye un medio adecuado y eficaz para que cese el uso de dicha cláusula, en contra de lo que establece la Dir 93/13/CEE art.7.1.

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